Normativa sobre drones para 2021 y más adelante

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A partir de enero de 2021, la Agencia de Seguridad Aérea de la Unión Europea (AESA) ha puesto en marcha una nueva normativa sobre la gestión de drones en toda la Unión Europea (incluidos los 27 miembros de la UE, Islandia, Suiza, Liechtenstein y Noruega). El objetivo es proporcionar una estructura normativa unificada para los drones que operan en estos países. Anteriormente, el escenario de la gestión de drones en la UE estaba muy fragmentado, y cada país se atenía a sus propias normas y reglamentos. Los expertos creen que este modelo unificado agilizará el proceso de regulación haciendo que las operaciones con drones sean más fáciles y seguras para todos.

Nueva normativa sobre la clasificación de los drones

La nueva normativa estipula que todos los drones deben clasificarse en tres categorías: Abiertos, Específicos y Certificados. Junto con los factores de riesgo, estas categorías dan prevalencia al peso, la certificación, la cualificación del operador y las características operativas. Para facilitar la transición, la AESA ha decidido utilizar la “categoría abierta limitada” durante los próximos dos años (2021 y 2022). Esto da a los usuarios tiempo suficiente para familiarizarse con las nuevas políticas. Durante este periodo de transición, las operaciones con drones de ocio deberían entrar en esta categoría.

De acuerdo con las directrices de la categoría que estará en vigor en el actual período de dos años, Los drones que pesan menos de 2 kg pueden volar hasta 50 metros de distancia de personas no involucradas. Sin embargo, los drones que pesen más de 2 kg deberán mantener una distancia horizontal mínima de 150 metros con respecto a las personas no implicadas. También exigen que el piloto se someta a un programa de formación en línea, tal como lo define la Autoridad Nacional de Aviación (NAA). En el caso de Austria, sería Austrocontrol, que se encuentra en Dronespace.at. Consulte la tabla de la Figura 1 para obtener información más detallada sobre las categorías abiertas limitadas.

También se puede encontrar información adicional sobre la categoría abierta para drones civiles en el sitio de la AESA. La imagen de la Figura 1 muestra un ejemplo de licencia de piloto para la categoría abierta emitida por Austrocontrol como prueba de haber completado el programa de formación online.

Desde el 31 de diciembre de 2020, el registro de un operador de drones es obligatorio, por lo que un operador debe obtener un número de registro válido. Una vez completado el proceso de registro, el operador debe
registrar
el dron con la NAA, y garantizar un seguro de responsabilidad civil a través de una
compañía de seguros
. Además, un dron debe mostrar claramente el número de registro del operador, como la matrícula de un coche. Sin embargo, hay que tener en cuenta que el número de registro del operador y el número de identificación del piloto no son los mismos. Cada piloto debe tener su propio número de identificación, mientras que varios drones del mismo propietario pueden utilizar el mismo número de registro del operador.

Normativa relativa a la “categoría abierta

A partir del 1 de enero de 2023, los drones de categoría abierta podrán llevar una cámara, pero no transportarán bienes de consumo. Estos drones son de uso recreativo y no requieren autorización de la NAA para realizar sus operaciones. Una vez que esta clasificación se pone en marcha, los drones pueden funcionar como se describe en la tabla siguiente:

A primera vista, la clase C2 parece una opción potencial para los drones de inspección, ya que pesan menos de 4 kg. Por lo tanto, se puede suponer que los drones destinados a la inspección estructural pueden encajar cómodamente en esta clase. Desde el punto de vista operativo, los drones que llevan una cámara de alto nivel de megapíxeles con un sensor de formato completo o de sistema fotográfico avanzado-C (APS-C), esencial para la distancia de muestreo del terreno (GSD), pueden pesar menos de 4 kg. Sin embargo, los drones más grandes tienen sus limitaciones y los equipos de recogida de datos deben ser conscientes de ellas. Por ejemplo, un dron con un radio de 2 metros no puede alcanzar los bajos o la estructura lateral de un puente.

Los drones de clase C2 pueden volar a una distancia de 30 metros de las personas no implicadas. Sin embargo, estos drones tienen problemas de funcionamiento, ya que tomar fotos desde esa distancia con una cámara equipada con un sensor APS-C no proporcionará resultados de calidad adecuada. Afortunadamente, hay una forma de superar este reto. Las nuevas directrices dicen que un dron a baja velocidad puede volar cerca de un radio de 5 metros de personas no involucradas. El modo de baja velocidad se puede activar y controlar mediante un sistema GPS/GNSS. Este sistema tiene una limitación crucial: en el peor de los casos, si la señal GPS se ve comprometida, no se puede garantizar un funcionamiento seguro aunque el dron esté equipado con suficientes sensores para evitar obstáculos. Por lo tanto, es poco probable que esta categoría resulte óptima para los drones de inspección.

Entender la normativa de la “categoría específica” de la AESA

Aquí se clasifican los drones que suponen un riesgo mayor que los definidos en la categoría abierta. Hay tres opciones posibles que permiten que los drones entren en esta categoría:

Escenarios estándar (STS)

Cumpliendo con ciertos escenarios elegidos, los drones deben adherirse a las directrices operativas bajo el escenario estándar publicado por la EASA o la NAA. Además, el operador debe presentar una declaración válida de sus necesidades operativas a las instituciones mencionadas.

Análisis de riesgos

Los drones de esta categoría deben someterse a una evaluación de riesgos según las normas de la NAA mediante la Evaluación de Riesgos de Operaciones Específicas (SORA) o la Evaluación de Riesgos Predefinidos (PDRA), o las alternativas adecuadas aceptadas por la NAA. Tras analizar detenidamente las mitigaciones de riesgo y considerar las soluciones, la NAA declara que un dron es seguro para operar y proporciona las autorizaciones necesarias al piloto.

Certificado de operador de UAS ligero

La misión se lleva a cabo bajo la supervisión de un operador que dispone de un certificado de operador de UAS ligero (LUC).

Esta categoría es la más adecuada para incluir los drones de inspección estructural porque las normas permiten que los drones de la “categoría específica” vuelen más allá de la línea de visión (BVLOS ) y definen la distancia mínima a las personas no implicadas, que sugerimos que sea de 5 metros. Estos drones, cruciales para recopilar datos de lugares inaccesibles, pueden llegar a las grietas de la estructura del puente para tomar imágenes, incluso cuando no están en la línea de visión del piloto.

Para obtener más información sobre la categoría específica, puede visitar el sitio web
EASA
sitio web
.

Para saber más sobre la lista de STS y SORA/PDRA actuales, consulte lo siguiente
documento
.


Normativa para la “categoría certificada

Los drones de categoría certificada están destinados a necesidades operativas importantes, como el movimiento de personas y mercancías peligrosas que suponen el mayor riesgo posible de accidentes. Esta categoría de drones es digna de mención, pero no es relevante para las aplicaciones de inspección estructural o de daños.

¿Cómo afectará la nueva normativa a los equipos de recogida de datos?

Por experiencia, sabemos que para los equipos de recogida de datos, los drones que utilizan una señal GPS/GNSS, suponen un mayor riesgo de desajuste de la posición, especialmente cuando están cerca de una estructura, o debajo de ella. A menudo, las empresas no permiten el vuelo de drones que utilizan esta tecnología, ya que implica riesgos para la seguridad. Un dron que trabaja con datos inseguros está a merced de resultados desfavorables, como correcciones innecesarias de la posición del dron que pueden acabar provocando un accidente.

También se pueden generar datos sensoriales falsos si la brújula de un dron se acerca a los componentes estructurales de un puente, sufriendo interferencias del acero y el metal. Otro punto a tener en cuenta aquí es que el barómetro del dron puede verse influenciado cuando pasa un vehículo. Sugerimos que un dron sea navegado por un piloto experimentado a través de un sistema de visión en primera persona (FPV), utilizando gafas FPV. Esta opción proporciona al piloto un mayor control y reduce la probabilidad de errores causados por perturbaciones externas. Según las nuevas directrices de la AESA, un dron que cumpla estos requisitos sólo puede entrar en la categoría específica.

Las normas actuales de la AESA excluyen la posibilidad de incluir estos escenarios estándar. Por ello, la mejor opción es registrar el dron mediante el SORA o la PDRA. Nuestra investigación muestra que la forma ideal de registrar un dron como éste es a través del PDRA-G01. Como este programa no incluye un sistema de geo-conciencia, el dron debe almacenar información sobre su posición, altura, velocidad, balanceo, cabeceo, guiñada y trayectoria. Esto podría resolverse con un módulo GPS/GNSS que no interfiera con el controlador de vuelo. Por último, los drones registrados con las certificaciones de la PDRA pueden volar BVLOS, lo que supone una importante ayuda cuando se trata de inspecciones de puentes.

Con el tiempo, esperamos que la lista de escenarios estándar de la AESA se amplíe para incluir este tipo de operaciones específicas, a efectos de recopilación de datos. Pero por ahora, la lista parece un poco incompleta, sin referencias a este tipo de operaciones.

Para más información sobre SORA/PDRA, consulte el documento correspondiente de la EASA.

Aspectos destacados de la normativa sobre categorías de drones e inspección: 

  • A partir de 2023, los drones de categoría abierta podrán llevar una cámara pero no transportarán bienes de consumo
  • Los drones de categoría abierta son de uso recreativo y no necesitan autorización de la NAA para realizar sus operaciones
  • Los drones de clase C2 pueden volar a una distancia de 30 metros de las personas no implicadas. Demasiadas limitaciones hacen que esta categoría no sea óptima para los drones de inspección
  • Los drones de categoría específica deben cumplir las directrices operativas según el escenario estándar publicado por la EASA o la NAA
  • Los operadores de drones de categoría específica deben presentar una declaración válida de sus necesidades operativas a las instituciones pertinentes
  • Los zánganos de categoría específica deben presentar una evaluación de riesgos según las normas de la NAA, sometiéndose a la Evaluación de Riesgos de Operaciones Específicas (SORA) o a la Evaluación de Riesgos Predefinidos (PDRA)

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